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参与3A大作开发的外包团队和人员比重越来越大

2017-04-17 13:51:18 作者:| 来源:| 网友评论0| 进入论坛

  当你打通《使命召唤》或《最终幻想》的最新游戏,画面变暗制作人名随通关动画缓缓浮出时,你也许还没意识到,在这冗长的的名单背后,是游戏行业近年来发生的变化——属于游戏公司自家人员在其中占有的比例,已经越来越少了。

  《华尔街日报》近日就这个现象撰写了一篇报,其中提到,在为动视暴雪的《使命召唤 高级战争》开发游戏的2000名人员中,有300人来自外部公司或独立外包人员;而参与《最终幻想15》开发工作的,就有多达70家外包公司。

参与3A大作开发的外包团队和人员比重越来越大

  连传统上认知的“独立游戏公司”也不例外,Psyonix推出过大热的《火箭联盟》,这款游戏中的车辆背后装有火箭助推器,让人控制它们进行类似足球的竞技比赛。《火箭联盟》在推出第一年就获得超过1.1亿美元的收入,而为该项目工作的120多人中,也仅有三分之二是全职员工。

  外包在美国各个行业中并不鲜见,而游戏行业似乎要走得更远。对Psyonix首席执行官戴夫·黑奇伍德(Dave Hagewood)而言,工作室的规模“越小越好”,即使这可能意味着依赖外包人员会让他们在开发进度和游戏质量上会失去一些把控。

  据咨询公司普华永道统计,过去一年里电子游戏已经创造了超过750亿美元的收入,这个数字约是全球电影票房的两倍。除了收入差距,两个基于项目的行业在运转层面也相距甚远,密歇根州立大学游戏研究专家凯西·奥唐纳(Casey O’Donnell)认为,游戏业在运转模式上“几乎甩开了其它行业好几十年。”

  比起传统深厚、工会力量强大的好莱坞,为游戏工作更要短平快不少,雇主和开发人员有时通过分类广告或行业网站牵线搭桥,或仅仅通过口头协议就正式开工。

  裁员更是家常便饭,一款游戏的制作结束可能意味着又一轮求职的开始,这对员工士气影响极大。现在外包部分解决了这个难题——至少公司把那些容易裁掉的岗位都外包出去了。

参与3A大作开发的外包团队和人员比重越来越大

  《古墓丽影》初代游戏截图

  雇佣方式的转变在仅仅不到20年里就完成了,早期人们开发《古墓丽影》和《侠盗猎车手》初代作品的时候,游戏公司几乎直接雇下了全部开发人员:无论3D建模还是为了移植游戏机平台进行的编程工作,乃至搭建网络系统,都是亲自上阵。

  而《火箭联盟》的这款游戏里,它的突然火爆大大超出最初预计,狂热的玩家在游戏发售几小时内很快挤爆了服务器。Psyonix意识到自己可能需要一些外部帮助了,他们还要把游戏移植到更多平台,而当时自己仅有的36名员工可搞不定这种情况。

  于是,Psyonix找到了德州的Panic Button,帮助《火箭联盟》在微软Xbox和索尼PlayStation Pro上的移植,而QA交给了总部位于都柏林的Keywords。最后,随着游戏在直播和电竞上打出了名声,Psyonix又把《火箭联盟》的在线直播组织权交给了亚马逊旗下的Twitch。

  大型游戏公司更是热衷于外包,索尼位于荷兰的子公司Guerrilla Games在今年推出了游戏《地平线:黎明时分》,其外包负责人安东·维格特(Anton Wiegert)就曾表示,“外包可以将一个超大型项目缩小到到足够小的规模。”这对焦头烂额的游戏公司而言当然是久旱逢甘霖。

  外包和合同工现象意味着稳定工作的骤减。有人称任天堂过去五年的全职基础员工中约有三分之一是合同工,对这三分之一而言,转正和晋升机会都非常稀少。

  但从游戏公司的角度来看,这是一个长久以来有关成长的问题,外包避免了Psyonix在《火箭联盟》成功后快速扩张。“那么,我们是需要一个真正意义上的成长,还是只是短期爆发后迅速陨落?”黑奇伍德反问道,对他而言,答案不言而喻。

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